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医学里程碑:将癌细胞转为良性

 

发布时间:2015-9-14 9:28:40  阅读:1618 来源:admin

  近日,美国医学专家在癌症研究领域取得突破:他们成功地逆转了癌细胞的发育,使细胞的癌变过程不再继续进行。这项突破性成果将可能引出新的癌症治疗手段甚至直接逆转癌症发病进程。
  一份最近发表于《自然•细胞生物学》的报告显示,为癌细胞补充小核糖核酸,恢复细胞的正常生长机制,有可能把癌细胞还原成健康细胞。将来或许能基于这种原理,开发出更高效的抗癌疗法。目前,科学家们已经通过恢复细胞内调节自身生长的控制机制,首次在实验室成功地将乳腺癌、肺癌以及膀胱癌细胞重新转变为正常细胞。
  此前认为,细胞的黏附分子仅仅是像“胶水”一样把细胞黏合在一起。但研究人员发现,黏附分子除上述作用外,还扮演着更重要的角色——它能通过小核糖核酸来传递信号,从而控制细胞生长。如果这种机制失控,就会导致细胞异常,最终出现癌变。研究人员通过为癌细胞补充小核糖核酸,让这种信号传递机制恢复正常,结果部分癌细胞的生长又回归正常细胞的“生命轨道”。初步实验显示,这一调控方式对多种类型的癌细胞都有效。该研究的主要成员美国佛罗里达州梅奥诊所(Mayo Clinic)的科学家帕诺斯•阿纳斯塔斯雅迪斯(Panos Anastasiadis)博士表示,这为关闭癌症系统提供了新的“代码”,而这个代码的发现与miRNAs相关。
  在正常细胞中,miRNAs通过同时调节一组基因的表达平衡整个细胞程序。要实现这一过程,miRNAs会诱导产生一种名为“PLEKHA7”的蛋白质,这种蛋白质是调节细胞分裂的重要因子。然而,在癌细胞中,以上的机制就会失调,细胞生长会随之失去控制。
  科学家们发现,一旦从细胞中去除miRNAs,抑制PLEKHA7蛋白质的产生,细胞就会发生癌变,分裂增殖过程不再受到控制。而反过来,在这项研究中,研究人员发现,恢复癌细胞中miRNAs到正常水平就能够逆转癌细胞生长的过程。
  据世界卫生组织发布的《全球癌症报告2014》预测,全球癌症病例呈现迅猛增长态势,将由2012年的1400万人,逐年递增至2025年的1900万人,到2035年,可能达到2400万人。其中, 2012年全球新病例有一半发生在亚洲,大部分发生在中国。严重的癌症疫情让与之相关的突破研究或治疗方案总能引起广泛关注。不久前,PNAS上的一篇研究称,癌症是进化产物,而非基因突变而来。相隔不久,《Oncogene》上的一篇研究又称,细胞内蛋白质失衡可引发癌症,再次颠覆了基因突变引发癌症的理论。
  Anastasiadis博士表示:“我们已经在一些恶性癌症类型中开展这种手段的试验,包括乳腺癌及膀胱癌。通过提升细胞内部的PLEKHA7蛋白质或miRNAs的水平,我们观察到这些已经癌变的细胞逐渐恢复到了良性状态。”
  这项研究将至今不相关的两个领域汇集到了一起,即细胞粘附和miRNA生物学,解决了让科学家们长期困惑的问题,即粘附蛋白在细胞行为中起到什么作用。最重要的是,研究揭示了癌症治疗的新策略。(编自中国生物技术信息网)

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